miércoles, 24 de abril de 2019

LOS MASONES DEL BICENTENARIO


Por Iván Herrera Michel
                      
Se celebra en Colombia el bicentenario de la Batalla de Boyacá del 7 de agosto de 1819, que selló la Campaña Libertadora del Virreinato de Nueva Granada iniciada por Simón Bolívar el 20 de mayo de ese mismo año.
                     
En este contexto, un Masón del occidente de mi país me invita a dedicar un post al rol que jugaron los Masones en la independencia de Colombia, porque ha leído abundante literatura que les otorga un gran protagonismo, aunado al hecho de estarse celebrando en estos días la XXXII Feria Internacional del Libro de Bogotá (Filbo), (del 24 de abril al 6 de mayo/19) en la que Colombia es el país invitado con el lema “Colombia 200 Años”.
                    
Generales Simón Bolívar
y Francisco de Paula Santander
En el área de la Masonería, Simón Bolívar, Francisco de Paula Santander y Antonio Nariño son los Masones más icónicos de las luchas emancipadoras colombianas, y algunos autores, sin fundamento en una fuente fiable, hacen derivar su lucha de la “Gran Reunión Americana” que fundó el General Francisco de Miranda en Londres en 1798 y de las célebres “Logias Lautarinas”. 
                          
Pero lo cierto es que ni la “Gran Reunión Americana” fue una asociación Masónica ni la calidad de Masón del precursor Francisco de Miranda está demostrada.  Igualmente, las fuentes verificables que se conocen apuntan a que las “Logias Lautarinas”, españolas, chilenas y argentinas, tampoco fueron Logias Masónicas sino sociedades independentistas secretas inspiradas en la Masonería, que es algo muy diferente. 
                          
En la Batalla de Boyacá se enfrentaron 2.200 infantes y 600 jinetes del ejercito independentistas, al mando de los Generales Simón Bolívar y Francisco de Paula Santander, a 1.800 infantes y 400 jinetes realistas comandados por el Brigadier José María Barreiro, que estaba bajo las órdenes del General Pablo Morillo, jefe supremo de la expedición encargada de pacificar las colonias españolas en América desde finales de 1814.
                              
Lo anterior quiere decir que los cuatro máximos comandantes enfrentados eran comprobados Masones. 
                           
De la historia cada quien deplora o celebra lo suyo.  En España los enemigos de la Masonería la atacan con encono diciendo que orquestó la independencia de las colonias americanas, y en las Logias del Nuevo Mundo se hacen inflamados brindis patrióticos desde hace 200 años exaltando con orgullo exactamente lo mismo.
                           
Y en ambos casos la afirmación tiene sus bemoles, porque no se puede afirmar categóricamente sin faltar a la realidad que la Masonería y/o los Masones en las gestas americanas independentistas apoyaron al imperio español o a los patriotas americanos.
                            
De hecho, hubo Masones muy activos en ambos bandos del conflicto.  Y también Masones que aplicaron la pena de muerte a otros Masones en los dos lados de la confrontación en fiel cumplimiento de las leyes de la guerra. 

Para comprobarlo podemos traer a cuento a Pablo Morillo en Cartagena de Indias el 24 de febrero de 1816 pasando por las armas, ahorcando y confiscando los bienes de los Masones de la Logia “Las Tres Virtudes Teologales” en los alrededores de la Ciénaga de la Matuna (Hoy Camellón de los Mártires), para luego enterrarlos en una fosa común en el cementerio de Manga. 
                          
Y a Francisco de Paula Santander fusilando en Santafé de Bogotá el 11 de octubre de 1819 a José María Barreiro en el costado norte de la Plaza Mayor (hoy Plaza de Bolívar), a pesar de haberle implorado clemencia enviándole su Mandil Masónico, para posteriormente enterrarlo en una fosa común en el entonces Campo de Santa Fe (cerca de la actual Estación de la Sabana).
              

O al último Virrey del Perú, el militar y Masón José de la Serna y Martínez de Hinojosa, I Conde de los Andes, enfrentado por las armas al General argentino y también Masón José de San Martín. 
                           
Casos no faltan.  Y es claro que se deben a que todos estos Masones observan una ética militar y civil legitimada por los intereses del pueblo al que sirvieron.
                       
Solo así se puede entender el cumplimiento común del deber de aquellos Masones que ofrendan sus vidas a causas rivales que creen correctas, honrando los compromisos honor que han adquirido voluntariamente.
                      
                       
                    
                           
                                
                                  



martes, 9 de abril de 2019

COMPARTIR DE SABERS SOBRE L'ORIENT ETERN MAÇÒNIC
                  
Per Iván Herrera Michel.
                   
Traduït per Jordi Martí / Masonería BCN
            
Ponència llegida en el Centre de Museus de la Universitat de Caldas, en Manizales, Colòmbia, el 28 de març de 2019, en el marc del “II Festival Internacional de la Diversitat Bio – Cultural”, davant un públic plural de Maçons, Maçones, enmig de docents i estudiants no Maçons universitaris.
                 
Estimats amics,
                      
Vull, abans de res, agrair a la Universitat de Caldas i a la “Corporació Pro Diversitas Colòmbia” per haver tingut la gentilesa de convidar-me al “II Festival Internacional de la Diversitat Bio – Cultural” que té com a eix temàtic el de "Transitant l'Espiral de la Vida i la Mort", la qual cosa he acceptat encantat per a parlar d'una cosa tan estranya per a molts dels presents com és la Maçoneria. 
           
I com tinc clar que en aquest auditori hi ha un bon nombre de persones que no són Maçones, desitjo començar aquestes paraules aclarint que la Iniciació Maçònica – En dir del tractadista Javier Otaola – “no és un camí de salvació de caràcter religiós o esotèric sinó un procés d'acte esclariment, i és compatible amb qualsevol fe religiosa o esotèrica que no anul·li la llibertat de l'individu, així com també és compatible amb l'agnosticisme i l'ateisme.”             
                         


El Maçons i Maçones d'avui som hereus, en diverses formes, dels que van independitzar el continent americà fa dos segles, i van veure en la Maçoneria una funció social, incloent en les seves vides unes valoracions morals en qualitat de principis, després d'haver-se ungit de Tolerància anglicana i de Revolució Francesa, gràcies a una ànima liberal colectiva dotada d'un interès constructiu d'autonomia.
                       
La qual cosa és un clar exemple de desenvolupament sostenible d'uns arquetips que continuen generant propostes progressistes, com, per exemple, la que busca independitzar la sobirania de l'ecosistema que sosté la vida en la Terra de les dictadures del consum desbocat i de la contaminació humana. O sigui que ara, en aquest únic cas que porto a conte, tots, Maçons de la mà dels no Maçons, estem abocats, paradoxalment, a la tasca de conquistar la independència d'allò que hem volgut sempre dominar.
                           


En aquest ordre d'idees, i mentre no ens hàgim anat a viure a un altre planeta, com semblen aconsellar els nostres científics més imaginatius, el combat per la manumissió de l'ineludible hàbitat per a la supervivència de la humanitat inclou la necessària independència de la nostra ment i dels nostres sentiments de les pressions que ens assetgen, així com l'assignar-nos autònomament un valor basat en el respecte a l'ésser humà en particular, i, en general en la inclusió plena en el marc de la subsistència de totes les formes de vida, ja no solament humanes, sinó a més la dels animals i els vegetals que ara veiem amb ulls de parents que comparteixen una mateixa xarxa interconnectada.
                 
Conceptes que semblen ser de diferents temàtiques però que s'entrecreuen en el comú combat en pro de la dignitat humana i contra els prejudicis i les inèrcies mentals que ens governen.
                           
I arribem al punt de la dignitat humana, que és un dels més sagrats de l'esfera Maçònica, malgrat ser molt difícil definir amb paraules.
                                          
No obstant això, a mi en particular m'agrada la tesi que ofereix el filòsof alemany Robert Alexi quan afirma que la dignitat humana posseeix tres elements: 1) Autonomia ètica per a veure una fi en si mateix; 2) un nucli fort personal que no pot ser objecte de restriccions; i 3) la necessitat d'un mínim de condicions d'existència. Reconec que és una mica kantiana la definició, però em sembla afortunada.
                                  
Hi ha moltes altres formes de dignitat per les quals podríem preocupar-nos en la construcció actualitzada d'una família humana més feliç. Estan, per exemple, la de la població víctima de desplaçament forçat, l'atenció especial per a la infantesa, la de l'adult major i les persones discapacitades, els drets a la veritat, la justícia, la reparació integral i les garanties de no repetició, la protecció de les minories ètniques, la població pagesa, indígena i afro descendent, el dret real a la llibertat de consciència, la d'una educació basada en pensaments sistèmics i complexos lligats als drets humans culturals i col·lectius, i un llarg etcètera.
                      
Els Maçons en realitat hem volgut construir, més que una reglamentació universal, un principi substancial, referent i interpretatiu de la realitat humana, que ens assenyala un camí.
               
Només amb un abordatge crític de les nostres diferències, allunyant-nos del caràcter lineal de les nostres estructures culturals i interrogant els nostres paradigmes amb una perspectiva solidària podem fer sostenible, “in crescendo”, allò d'una humanitat feliç a la qual ens devem.
                
Arribat a aquest punt, és fàcil adonar-se que és llarga i exigent la tasca de reflexió sobre el paper que podria desenvolupar la Maçoneria, dividida en diferents dimensions doctrinals, per a abocar-se a la temàtica de la dignitat humana en el marc del desenvolupament sostenible. Però el que sí que és segur és que tots tenim l'obligació de continuar ocupant-nos de l'ésser humà en les seves estructures ideològiques, polítiques i econòmiques, així com en els seus costums, creences i relacions de les societats tribals i complexes amb l'ecosistema.
                       
Vull explicar-los que fa tan sols unes poques hores he viatjat, fascinat com sempre, mirant per la finestreta d'un avió, des del Mar Carib colombià fins a l'eix cafeter, travessant dues serralades andines, i una vegada més he pogut comprovar la immensa responsabilitat que tenim amb el planeta els que vivim d'aquest costat del món.
                        
I també desitjo explicar-los que, una vegada més, ha vingut a la meva ment la necessitat que existeix d'aprendre d'aquestes persones que viuen allà baix a les muntanyes i en les selves, com integrar-nos sense traumes al concert de la vida en la Terra.

Tant de bo poguéssim impulsar un sistema educatiu a les nostres ciutats que inclogui una estada dels nostres nens o adolescents en els seus hàbitats. O que almenys tendeixi a associar amb arguments a favor d'una base ecològica sostenible el seu comportament personal i col·lectiu.
              
O que puguem, d'altra banda, fer realitzable un arquetip que admeti l'emprenedoria d'una acció que molts estats no estan disposats a executar, perquè implica una gran inversió, un gran esforç, una disminució dels seus guanys d'acord al model econòmic vigent i una nova consciència planetària, que són coses molt difícils d'adoptar, ja que malgrat la seva urgència evident, encara compta amb conceptes tutelars en construcció que estan sent afectats negativament per pressions de diversos ordres.
                     
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Dit tot l'anterior, potser alguns de vostès s'estaran preguntant, amb tota raó i bon criteri, que té a veure el que estic dient sobre l'haver de ser de la Maçoneria amb el que els Maçons diuen un “Orient Etern”, relacionat amb el tema sempre present de la mort, i el de la supervivència d'una mica de si mateixos, d'alguna manera, en la mort o més enllà de la mort.
                                   
Permeti’m explicar-los, com és que per als Maçons l'ésser i estar en la vida pròpia i en la seva acció social estan influenciats per l'Orient Etern.
               
Teories sobre el que succeeix en i després de la mort hi ha moltes. Cadascuna amb modalitats pròpies. El Maçons també tenim una expressió per a designar, no a la mort en si mateixa, ni al fet de morir-se, sinó a l'imaginari que els vius tenen del que segueix a la mort d'un Maçó o Maçona. Li diem “Orient Etern”.
             
És a dir, que els Maçons en morir, en el llenguatge propi institucional, “passen a l'Orient Etern” o “estan a l'Orient Etern”.
                           
En el ben entès que l'Orient Etern és una figura retòrica que expressa i evoca una determinada circumstància que s'ensenyoreix entre els vius com a resultat del record de la vida i obra dels quals moren. I que com tot el Maçònic, posseeix una funcionalitat constructiva de principis i valors. De persones i societats.
                     
Alguna cosa així com allò que deia Garcia Márquez sobre que “la vida no és la que un va viure, sinó la que recorda i com la recorda per a explicar-la”. La diferència, en el cas de la Maçoneria i el seu Orient Etern, és que els qui la recorden i la hi compten a si mateixos no són els que la van viure, sinó els que van quedant en el camí. És una manera d'estar el passat en les Lògies i en les coses que ens inspira.
                        
Dit l'anterior, tractaré de convertir en paraules, baixant del cel dels conceptes i els símbols al sòl de la realitat (més enllà d'una metafísica subjectiva allunyada de la raó, i sense tractar d'establir arbitràriament criteris d'una espècie de Maçoneria pràctica aplicada), la qual cosa es podria entendre per aquesta metàfora abstracta i simbòlica que anomenen Orient Etern, per la qual s'expressa que la memòria que es té d'un Maçó mort sembla dipositar-se en un fons comú de memòries, que a la manera de la matèria fosca de l'univers, encara que invisible, exerceix un paper transcendental en la cohesió general.
                  
Els explicaré quelcom.
                  
El mes de gener de l'any 2018, arran de la defunció del Maçó Oscar Pérez a Veneçuela, en fets que van rebre una gran atenció mediàtica, vaig rebre una sèrie de correus en els quals em preguntaven sobre que entenem exactament els Maçons per “Orient Etern”, que seria el lloc o condició on es trobaria des de llavors.
                 
Premissa que parteix de la idea que Oscar Pérez, en virtut de la seva qualitat de Maçó, es troba en algun lloc a la manera del paradís o l'infern cristià. Reencarnant en altres éssers humans, animals o plantes com els budistes i els hinduistes. Tornant al món dels vius com a papallones o colibrís com els Asteques. O la seva ànima hauria viatjat a Etiòpia com la dels Rastafaris. O està sent atès per una legió de verges com alguns musulmans. O, com els ateus, la seva existència s'hauria diluït física i filosòficament en el no-res d'una eternitat sense ribes.
                    
Els Maçons som tan plurals i tan diversos com el poden ser els professors i els estudiants de la Universitat de Caldas. En allò polític, religiós, filosòfic o científic cadascun té les seves pròpies idees, i en les Lògies hi ha de tot com a arreu , i de diferents creences. I fins a sense creences.
                     
Enfront del tema de la mort, que a molts espanta dins i fora de la Maçoneria, també n'hi ha lliurats a vanitats esperançadores que bé podrien, un matí d'aquests, portar-los dir com el filòsof Ciorán enfront del mirall, “no crec que avui em vagi a morir amb aquesta corbata tan bonica”.
                            
Per això és important que si a algú en aquesta sala li entren ganes algun dia d'ingressar a una Lògia Maçònica, primer esbrini quin és el seu perfil i si se sentirà còmode en ella. Així, és més probable que sigui assertiu, que no perdi el seu valuós temps amb alguna cosa que no li va i que tampoc li ho faci perdre a la Lògia.
                     
La Maçoneria és una metàfora de construcció successiva que convida a edificar una millor persona i un món millor. I és lògic que només es construeix alguna cosa estant viu.  Si es toca el tema de la mort en les Lògies, generalment és per a motivar una meditació sobre la frugalitat de la vida o de l'estar vius, en paraules de José Asunción Silva, “entre l'ombrívol de l'ignorat i de l'immens”.
                              
Es busca recordar el final necessari de totes les coses, la fragilitat de la vida humana i la intranscendència de les ambicions. Meditar sobre els problemes de l'existència humana, així com sobre la raó o el sentit d'aquesta existència.
                        
Per als Maçons, l'expressió “Va passar a l'Orient Etern” es refereix al fet que, després del seu trasbalsar vital a la recerca d'una llum (que pot ser, a elecció del Maçó, moral, intel·lectual, cognitiva, espiritual, metafísica, Etc.), finalment en morir la seva memòria es confon (i es fundi) amb el record dels Maçons que han mort abans.
                   
És a dir, que la metàfora no es refereix a un lloc, sinó a una condició evocativa que no és incompatible amb el que creiem pel credo que professem, ni amb les conviccions metafísiques que assumim, ni amb les conclusions científiques que sostinguem, i que només s'aplica als Maçons.
                        
L'Orient Etern en la Maçoneria està constituït per un dipòsit de memòria ancestral, que va variant en la mesura en què s'agreguen nous records dels Maçons que van morint. Conté una forma dinàmica d'enllaçar el passat amb el present i suggereix una manera d'entendre les tradicions, incorporant als debats l'heretat i l'après.
                    
Els qui hagin observat converses entre Maçons, s'hauran adonat que moltes vegades a partir de l'evocació dels morts busquen conèixer-se, comprendre's i un model identitari.
                
De totes les definicions que he sentit i llegit sobre el concepte d'Orient Etern hi ha dues poètiques que m'aproximen al que donaven a entendre els meus majors sobre la memòria d'un Maçó després de la seva defunció, que, comptat i debatut, només seria una estació de pas, o, en paraules dels indígenes Kogi de la Serra Nevada de Santa Marta (Colòmbia), un curt pas en el viatge entre el ventre de la mare i el ventre de la terra.
                              
Em refereixo al fet que, en clau Maçònica, si se'm permet l'extrapolació, em situo en la perspectiva de Santa Teresa de Jesús quan va escriure que “S’ha de viure la vida, de tal sort que vida quedi en la mort”, en afortunada harmonia amb els versos del colombià Antonio Muñoz Feijoo que sostenen que “… / la vida és l'honor, és el record. / Per això hi ha morts que en el món viuen, / …”
           
Per part seva, els Maçons dels Estats Units diuen que el Maçó que mor “ha estat cridat a una més alta esfera d'acció”.
                                             
De fet, del que més es parla quan es confirma el Pas a l'Orient Etern d'un Maçó és de les seves executòries. De la seva vida exemplar, de la seva inclinació a l'estudi, de la seva fraternitat, de les seves virtuts, dels seus serveis desinteressats, del seu compromís amb una causa noble, Etc., i sempre es destaca alguna particularitat per la qual hauria de ser recordat amb admiració o per la qual se li pugui mostrar com a exemple. És com si qui morís quedés “existint” d'alguna forma virtual, real o aparent, en la ment dels Maçons que li recorden i li sobreviuen.
                                         
És un “quelcom” en comú que es materialitza dins del marc de la construcció al·legòrica d'un temple, traçat en el cor mateix del decorat Maçònic. És gràcies a aquest temple, simbòlicament representat com una edificació inacabada, que les múltiples energies individuals s'uneixen en una sola que conté un seriós ideal d'humanisme integral, mitjançant el qual es naturalitza la cultura i es culturitza la naturalesa, com afirma el sociòleg francès de la vida quotidiana Michel Maffesoly.
                    
Òbviament, que no és qüestió que els morts governin als vius. Ha d'entendre's que quan les idees es dispersen o estan en perill de desnaturalitzar-se, el cúmul memoriós de l'Orient Etern cursa una invitació a comportar-se de determinada forma tradicional per a l'Orde.
                          
 Quan una època culmina i una altra comença, la reserva de l'experiència tradicional es bolca al present. I la referència al "Orient", és a dir al lloc d'on sorgeix la llum, és un element constant de la saviesa Maçònica.
                         
És un Mètode Iniciàtic orientat cap a la consciència de l'haver de ser. No la simple projecció del passat sobre el futur, sinó un viatge, mai acabat, arrelat profundament en el present dels Maçons, d’arrelament dinàmic.
             
La vida i la mort constitueixen una unitat que més enllà del sepulcre continua produint efectes. Comença amb la tomba el misteri insondable de la nit de la vida. Des del mateix inici de la carrera Maçònica, els Maçons ens acostem, despullats de tot objecte de valor material, i conscients de la fragilitat de la vida, a la infinitud de la gran veritat que és una eternitat que sobrepassa el nostre enteniment, i que, com l'horitzó, manté sempre la seva inassolible distància.
                      
D'on resulta que l'Orient Etern Maçònic és un univers càlid de memòria col·lectiva, suggestiu d'un ideal comunitari en el qual està present, i s’estén, la qual cosa es recorda valorativament dels Maçons morts, i on cada reminiscència individual va diluint-se fins a convertir-se en “l'oblit que serem”, de Borges, de la mateixa manera en què la llum del dia va diluint-se suaument en les ombres de la nit.
                    
Però s'equivoca qui consideri que s'apaga la llum quan a penes la perd de vista, perquè la dels qui han partit continua il·luminant un camí que de per si mateix ja ve carregat de nous discerniments que domestiquen l'entusiasme i controlen l'exaltació, transmutant-los en una posició comuna de saviesa ancestral que penetra l'esperit de les èpoques, i les projecta cap endavant.       
                       
Moltes gràcies a tots.
                         

lunes, 1 de abril de 2019

COMPARTIR DE SABERES SOBRE EL ORIENTE ETERNO MASÓNICO (2)

Ponencia leída en el Centro de Museos de la Universidad de Caldas, en Manizales, Colombia, el 28 de marzo de 2019, en el marco del “II Festival Internacional de la Diversidad Bio – Cultural”, ante un público plural de Masones, Masonas, en medio de docentes y estudiantes no Masones universitarios


Estimados amigos,
                  
Quiero, ante todo, agradecer a la Universidad de Caldas y a la “Corporación Pro Diversitas Colombia” por haber tenido la gentileza de invitarme al “II Festival Internacional de la Diversidad Bio – Cultural” que tiene como eje temático el de "Transitando la Espiral de la Vida y la Muerte", lo que he aceptado encantado para hablar de algo tan raro para muchos de los presentes como es la Masonería.  
                 

Y como tengo claro que en este auditorio hay un buen número de personas que no son Masonas, deseo comenzar estas palabras aclarando que la Iniciación Masónica – Al decir del tratadista Javier Otaola – “no es un camino de salvación de carácter religioso o esotérico sino un proceso de auto esclarecimiento, y es compatible con cualquier fe religiosa o esotérica que no anule la libertad del individuo, así como también es compatible con el agnosticismo y el ateísmo.  

                 

Lo Masones y Masonas de hoy somos herederos, en varias formas, de quienes independizaron el continente americano hace dos siglos, y vieron en la Masonería una función social, incluyendo en sus vidas unas valoraciones morales en calidad de principios, después de haberse ungido de Tolerancia anglicana y de Revolución Francesa, gracias a un alma liberal colectiva dotada de un interés constructivo de autonomía.
                  
Lo cual es un claro ejemplo de desarrollo sostenible de unos arquetipos que siguen generando propuestas progresistas, como, por ejemplo, la que busca independizar la soberanía del ecosistema que sostiene la vida en la Tierra de las dictaduras del consumo desbocado y de la contaminación humana. O sea que ahora, en este solo caso que traigo a cuento, todos, Masones de la mano de los no Masones, estamos abocados, paradójicamente, a la tarea de conquistar la independencia de aquello que hemos querido siempre dominar.
                
En este orden de ideas, y mientras no nos hayamos ido a vivir a otro planeta, como parecen aconsejar nuestros científicos más imaginativos, el combate por la manumisión del ineludible hábitat para la supervivencia de la humanidad incluye la necesaria independencia de nuestra mente y de nuestros sentimientos de las presiones que nos asedian, así como el asignarnos autónomamente un valor basado en el respeto al ser humano en particular, y, en general en la inclusión plena en el marco de la subsistencia de todas las formas de vida, ya no solamente humanas, sino además la de los animales y los vegetales que ahora vemos con ojos de parientes que comparten una misma red interconectada.
                  
Conceptos que parecieran ser de distintas temáticas pero que se entrecruzan en el común combate en pro de la dignidad humana y contra los prejuicios y las inercias mentales que nos gobiernan.
                   
Y llegamos al punto de la dignidad humana, que es uno de los más sagrados de la esfera Masónica, a pesare de ser muy difícil definir con palabras.
                      
No obstante, a mí en particular me gusta la tesis que ofrece el filósofo alemán Robert Alexi cuando afirma que la dignidad humana posee tres elementos: 1) Autonomía ética para ver un fin en sí mismo; 2) un núcleo fuerte personal que no puede ser objeto de restricciones; y 3) la necesidad de un mínimo de condiciones de existencia. Reconozco que es un poco kantiana la definición, pero me parece afortunada.
                      
Hay muchas otras formas de dignidad por las que podríamos preocuparnos en la construcción actualizada de una familia humana más feliz. Están, por ejemplo, la de la población víctima de desplazamiento forzado, la atención especial para la niñez, la del adulto mayor y las personas discapacitadas, los derechos a la verdad, la justicia, la reparación integral y las garantías de no repetición, la protección de las minorías étnicas, la población campesina, indígena y afro descendiente, el derecho real a la libertad de conciencia, la de una educación basada en pensamientos sistémicos y complejos ligados a los derechos humanos culturales y colectivos, y un largo etcétera.
                   
Los Masones en realidad hemos querido construir, más que una reglamentación universal, un principio sustancial, referente e interpretativo de la realidad humana, que nos señala un camino.
               
Solo con un abordaje crítico de nuestras diferencias, alejándonos del carácter lineal de nuestras estructuras culturales e interrogando nuestros paradigmas con una perspectiva solidaria podemos hacer sostenible, “in crescendo”, aquello de una humanidad feliz a la que nos debemos.
                 
Llegado a este punto, es fácil darse cuenta de que es larga y exigente la tarea de reflexión sobre el rol que podría desarrollar la Masonería, dividida en diferentes dimensiones doctrinales, para abocarse a la temática de la dignidad humana en el marco del desarrollo sostenible. Pero lo que sí es seguro es que todos tenemos la obligación de continuar ocupándonos del ser humano en sus estructuras ideológicas, políticas y económicas, así como en sus costumbres, creencias y relaciones de las sociedades tribales y complejas con el ecosistema.
              
Quiero contarles que hace tan solo unas pocas horas he viajado, fascinado como siempre, mirando por la ventanilla de un avión, desde el Mar Caribe colombiano hasta el eje cafetero, atravesando dos cordilleras andinas, y una vez más he podido comprobar la inmensa responsabilidad que tenemos con el planeta los que vivimos de este lado del mundo.
                    
Y también deseo contarles que, una vez más, ha venido a mi mente la necesidad que existe de aprender de esas personas que viven allí abajo en las montañas y en las selvas, como integrarnos sin traumas al concierto de la vida en la Tierra.
                         
Ojalá pudiéramos impulsar un sistema educativo en nuestras ciudades que incluya una estancia de nuestros niños o adolescentes en sus hábitats. O que por lo menos tienda a asociar con argumentos a favor de una base ecológica sostenible su comportamiento personal y colectivo.
              
O que podamos, por otra parte, hacer realizable un arquetipo que admita el emprendimiento de una acción que muchos estados no están dispuestos a ejecutar, pues implica una gran inversión, un gran esfuerzo, una disminución de sus ganancias de acuerdo al modelo económico vigente y una nueva conciencia planetaria, que son cosas muy difíciles de adoptar, ya que a pesar de su urgencia evidente, todavía cuenta con conceptos tutelares en construcción que están siendo afectados negativamente por presiones de diversos órdenes.
                  
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Dicho lo anterior, quizás algunos de ustedes se estarán preguntando, con toda razón y buen criterio, que tiene que ver lo que estoy diciendo acerca del deber ser de la Masonería con lo que los Masones llaman un “Oriente Eterno”, relacionado con el tema siempre presente de la muerte, y el de la supervivencia de algo de sí mismos, de alguna manera, en la muerte o más allá de la muerte.
                  
Permitanme explicarles, como es que para los Masones el ser y estar en la vida propia y en su acción social están influenciados por el Oriente Eterno.
                  
Teorías sobre lo que sucede en y después de la muerte hay muchas. Cada una con modalidades propias. Lo Masones también tenemos una expresión para designar, no a la muerte en sí misma, ni al hecho de morirse, sino al imaginario que los vivos tienen de lo que sigue a la muerte de un Masón o Masona. Le decimos “Oriente Eterno”.
              
Es decir, que los Masones al fallecer, en el lenguaje propio institucional, “pasan al Oriente Eterno” o “están en el Oriente Eterno”.
             
En el entendido de que el Oriente Eterno es una figura retórica que expresa y evoca una determinada circunstancia que se enseñorea entre los vivos como resultado del recuerdo de la vida y obra de los que mueren. Y que como todo lo Masónico, posee una funcionalidad constructiva de principios y valores. De personas y sociedades.
                   
Algo así como lo que decía Garcia Márquez acerca de que “la vida no es la que uno vivió, sino la que recuerda y cómo la recuerda para contarla”. La diferencia, en el caso de la Masonería y su Oriente Eterno, es que quienes la recuerdan y se la cuentan a sí mismos no son los que la vivieron, sino los que van quedando en el camino. Es un modo de estar el pasado en las Logias y en las cosas que nos inspira.
                    
Dicho lo anterior, voy a tratar de convertir en palabras, bajando del cielo de los conceptos y los símbolos al suelo de la realidad (más allá de una metafísica subjetiva alejada de la razón, y sin tratar de establecer arbitrariamente criterios de una especie de Masonería práctica aplicada), lo que se podría entender por esta metáfora abstracta y simbólica que llaman Oriente Eterno, por la que se expresa que la memoria que se tiene de un Masón fallecido parece depositarse en un fondo común de memorias, que a la manera de la materia oscura del universo, aunque invisible, desempeña un papel trascendental en la cohesión general.
                
Les voy a contar algo.
                  
En el mes de enero del año 2018, a raíz del fallecimiento del Masón Oscar Pérez en Venezuela, en hechos que recibieron una gran atención mediática, recibí una serie de correos en los que me preguntaban sobre que entendemos exactamente los Masones por “Oriente Eterno”, que sería el lugar o condición en donde se encontraría desde entonces.
                      
Premisa que parte de la idea de que Oscar Pérez, en virtud de su calidad de Masón, se encuentra en algún lugar a la manera del paraíso o el infierno cristiano. Reencarnando en otros seres humanos, animales o plantas como los budistas y los hinduistas. Volviendo al mundo de los vivos como mariposas o colibrís como los Aztecas. O su alma habría viajado a Etiopía como la de los Rastafaris. O está siendo atendido por una legión de vírgenes como algunos musulmanes. O, como los ateos, su existencia se habría diluido física y filosóficamente en la nada de una eternidad sin orillas.
                        
Los Masones somos tan plurales y tan diversos como lo pueden ser los profesores y los estudiantes de la Universidad de Caldas. En lo político, en lo religioso, en lo filosófico, en lo científico cada uno tiene sus propias ideas, y en las Logias hay de todo como en boticas, y de diferentes creencias. Y hasta sin creencias.
                    
Frente al tema de la muerte, que a muchos asusta dentro y fuera de la Masonería, también los hay entregados a vanidades esperanzadoras que bien podrían, una mañana de estas, llevarlos decir como el filósofo Ciorán frente al espejo, “no creo que hoy me vaya a morir con esta corbata tan bonita”.
                     
Por eso es importante que si a alguien en esta sala le entran ganas algún día de ingresar a una Logia Masónica, primero averigüe cuál es su perfil y si se va a sentir cómodo en ella. Así, es más probable que sea asertivo, que no pierda su valioso tiempo con algo que no le va y que tampoco se lo haga perder a la Logia.
                 
La Masonería es una metáfora de construcción sucesiva que invita a edificar una mejor persona y un mundo mejor. Y es lógico que solo se construye algo estando vivo.  Si se toca el tema de la muerte en las Logias, generalmente es para motivar una meditación acerca de la frugalidad de la vida o del estar vivos, en palabras de José Asunción Silva, “entre lo sombrío de lo ignorado y de lo inmenso”.
                    
Se busca recordar el final necesario de todas las cosas, la fragilidad de la vida humana y la intranscendencia de las ambiciones. Meditar sobre los problemas de la existencia humana, así como sobre la razón o el sentido de esa existencia.
                
Para los Masones, la expresión “Pasó al Oriente Eterno” se refiere a que, luego de su trasegar vital en busca de una luz (que puede ser, a elección del Masón, moral, intelectual, cognitiva, espiritual, metafísica, Etc.), finalmente al morir su memoria se confunde (y se funde) con el recuerdo de los Masones que han fallecido antes.
               
Es decir, que la metáfora no se refiere a un lugar, sino a una condición evocativa que no es incompatible con lo que creemos por el credo que profesamos, ni con las convicciones metafísicas que asumamos, ni con las conclusiones científicas que sostengamos, y que solo se aplica a los Masones.
                
El Oriente Eterno en la Masonería está constituido por un depósito de memoria ancestral, que va variando en la medida en que se agregan nuevos recuerdos de los Masones que van falleciendo. Contiene una forma dinámica de enlazar el pasado con el presente y sugiere una manera de entender las tradiciones, incorporando a los debates lo heredado y lo aprendido.
                      
Quienes hayan observado conversaciones entre Masones, se habrán dado cuenta que muchas veces a partir de la evocación de los fallecidos buscan conocerse, comprenderse y un modelo identitario.
                   
De todas las definiciones que he oído y leído sobre el concepto de Oriente Eterno hay dos poéticas que me aproximan a lo que daban a entender mis mayores sobre la memoria de un Masón luego de su fallecimiento, que, en resumidas cuentas, solo sería una estación de paso, o, en palabras de los indígenas Kogi de la Sierra Nevada de Santa Marta (Colombia), un corto paso en el viaje entre el vientre de la madre y el vientre de la tierra.
                         
Me refiero a que, en clave Masónica, si se me permite la extrapolación, me ubico en la perspectiva de Santa Teresa de Jesús cuando escribió que “Vivir se debe la vida, de tal suerte que viva quede en la muerte”, en afortunada armonía con los versos del colombiano Antonio Muñoz Feijoo que sostienen que “… / la vida es el honor, es el recuerdo. / Por eso hay muertos que en el mundo viven, / …”
                        
Por su parte, los Masones de Estados Unidos dicen que el Masón que muere “ha sido llamado a una más alta esfera de acción”.
                    
De hecho, de lo que más se habla cuando se refrenda el Paso al Oriente Eterno de un Masón es de sus ejecutorias. De su vida ejemplar, de su inclinación al estudio, de su fraternidad, de sus virtudes, de sus servicios desinteresados, de su compromiso con una causa noble, Etc., y siempre se destaca alguna particularidad por la que debería ser recordado con admiración o por la que se le pueda mostrar como ejemplo. Es como si quien muriera quedara “existiendo” de alguna forma virtual, real o aparente, en la mente de los Masones que le recuerdan y le sobreviven.
                     
Es un “algo” en común que se materializa dentro del marco de la construcción alegórica de un templo, trazado en el corazón mismo del decorado Masónico. Es gracias a este templo, simbólicamente representado como una edificación inacabada, que las múltiples energías individuales se unen en una sola que contiene un serio ideal de humanismo integral, mediante el cual se naturaliza la cultura y se culturiza la naturaleza, como afirma el sociólogo francés de la vida cotidiana Michel Maffesoly.
                         
Obviamente, que no cuestión de que los muertos gobiernen a los vivos. Debe entenderse que cuando las ideas se dispersan o están en peligro de desnaturalizarse, el acumulado memorioso del Oriente Eterno cursa una invitación a comportarse de determinada forma tradicional para la Orden.
                          
Cuando una época culmina y otra comienza, la reserva de la experiencia tradicional se vuelca al presente. Y la referencia al "Oriente", es decir al lugar de donde surge la luz, es un elemento constante de la sabiduría Masónica.
                     
Es un Método Iniciático orientado hacia la conciencia del deber ser. No la simple proyección del pasado sobre el futuro, sino un viaje, nunca terminado, arraigado profundamente en el presente de los Masones, de enraizamiento dinámico.
                     
La vida y la muerte constituyen una unidad que más allá del sepulcro sigue produciendo efectos. Comienza con la tumba el misterio insondable de la noche de la vida. Desde el mismo inicio de la carrera Masónica, los Masones nos acercamos, despojados de todo objeto de valor material, y conscientes de la fragilidad de la vida, a la infinitud de la gran verdad que es una eternidad que sobrepasa nuestro entendimiento, y que, como el horizonte, mantiene siempre su inalcanzada distancia.
                          
De donde resulta que el Oriente Eterno Masónico es un universo cálido de memoria colectiva, sugestivo de un ideal comunitario en el que está presente, y se campea, lo que se recuerda valorativamente de los Masones fallecidos, y en donde cada reminiscencia individual va diluyéndose hasta convertirse en “el olvido que seremos”, de Borges, de la misma manera en que la luz del día va diluyéndose suavemente en las sombras de la noche.
                       
Pero se equivoca quien considere que se apaga la luz cuando apenas la pierde de vista, porque la de quienes han partido sigue iluminando un camino que de por sí ya viene cargado de nuevos discernimientos que domestican el entusiasmo y controlan la exaltación, transmutándolos en una posición común de sabiduría ancestral que permea el espíritu de las épocas, y las proyecta hacia adelante.
                 
Muchas gracias a todos.